Qu’est-ce qu’une abeille sauvage ?

Publié le 15 avril 2020

Vous connaissez forcément le monde des abeilles, petites butineuses à la recherche de pollen du printemps à la fin de l’été. Mais saviez-vous qu’il en existe une incroyable diversité ? Qu’appelle-t-on abeille sauvage, ou solitaire ? Quelles différences y a-t-il entre une abeille sauvage et une abeille domestique ?

Des abeilles sauvages dans l’ombre de leur cousine domestique

Malgré les quelques 20 000 espèces d’abeilles qui existent dans le monde, le grand public assimile souvent l’« abeille » à l’espèce apis mellifera, qui vit dans une ruche et fabrique du miel. C’est d’ailleurs cette abeille que l’on présente aux tout petits, biberonnés aux dessins animés tels que Maya l’Abeille ou Bee Movie. C’est aussi l’abeille la plus visible puisqu’elle vit en colonie parmi 40 000 autres congénères ! Difficile donc de passer à côté d’une telle effervescence. Enfin, nous la connaissons à travers le miel, que nos ancêtres consommaient déjà à la Préhistoire ! Autant dire que l’Histoire de l’Homme s’est toujours faite au côté de cette petite butineuse

Des abeilles qui ne font pas de miel, ça existe ?

Il existe plus de 19 000 autres espèces d’abeilles, dont un millier en France, dont la très grande majorité sont des abeilles sauvages. Ces abeilles sauvages ou « solitaires » tiennent leur nom du fait qu’elles ne vivent pas en colonie. Chaque abeille construit son propre nid dans lequel elle pondra ses œufs. Ne bénéficiant pas de l’effet de groupe d’apis mellifera, les abeilles solitaires sont donc beaucoup plus discrètes et moins visibles. Parmi cette incroyable diversité d’espèces, nous observons de nombreuses différences physiques et comportementales. Alors, quels sont les principaux groupes d’abeilles sauvages ?

Une grande diversité d’abeilles sauvages

Nous pouvons différencier les abeilles sauvages selon leurs techniques de nidification:

  • Les abeilles terricoles creusent leur tunnel dans le sol : elles représentent 70% des abeilles sauvages 
  • Les abeilles maçonnes – celles qui viendront élire domicile dans votre Dorlotoir – construisent leur nid dans des tunnels et le colmatent à l’aide de boue ou d’argile.
  • Les abeilles coupe-feuilles construisent leur nid dans des tunnels ou des trous, à l’aide de feuilles qu’elles découpent avec une précision et une netteté impressionnantes ! Vous pourrez également en apercevoir dans votre Dorlotoir.
  • D’autres groupes d’abeilles construisent leur nid dans des coquilles d’escargot vides, ou dans des galeries creusées par d’autres insectes.

Dès la fin du mois de mars, ouvrez l’œil et tentez d’apercevoir l’une de ces petites butineuses, discrètes mais primordiales dans le maintien de la biodiversité !